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Temperaturas similares a las predichas para este siglo redujeron la capa de hielo de la Antártida en el Pleistoceno

La masa de hielo de la capa de la Antártida Oriental (EAIS, por sus siglas en inglés), la más grande del planeta con una superficie de unas 21 veces España, tuvo un retroceso durante periodos cálidos continuados en el Pleistoceno tardío, con  temperaturas similares a las predichas para este siglo. Esa es la principal conclusión a la que ha llegado un equipo internacional de investigadores con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). El trabajo se publica en la revista Nature.El hielo polar es un componente importante del sistema climático que afecta, entre otros, al nivel global del mar y a la circulación y el transporte de calor de los océanos. Tradicionalmente, la comunidad científica había centrado su atención en la capa de hielo de la Antártida Occidental, ya que es la que está sufriendo un mayor deshielo en la actualidad. Por su parte, se consideraba que la región oriental, que contiene cerca de la mitad del agua dulce de la Tierra, era menos sens…
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La contaminación ahora es detectada hasta en el vientre materno

Pexels  Un equipo de científicos ha encontrado la primera evidencia de que las partículas de contaminación del aire viajan a través de los pulmones de las mujeres embarazadas y se alojan en sus placentas. Los resultados fueron presentados en el Congreso Internacional de la European Respiratory Society (ERS) en París, el último fin de semana. El estudio, liderado por el Dr. Norrice Liu de la Universidad Queen Mary en Londres, examinó las placentas de cinco mujeres embarazadas en el Reino Unido y descubrió que las partículas de hollín habían llegado a sus placentas. "No sabemos si las partículas que encontramos también podrían pasar al feto, pero nuestra evidencia sugiere que esto es realmente posible", dijo Liu en un comunicado. "También sabemos que las partículas no necesitan entrar en el cuerpo del bebé para tener un efecto adverso, porque si tienen un efecto sobre la placenta, esto tendrá un impacto directo sobre el feto", añadió.
Un pequeño pero preocupante estudio L…

El ambientalismo es contagioso: aquellos que tienen vecinos preocupados por el medio ambiente ahorran más energía

National Park Service Las personas que creen que sus vecinos se preocupan por el medio ambiente, ahorran más energía en sus hogares, descubrieron  científicos británicos y estadounidenses. El estudio fue publicado en la revista Nature Human Behaviour.  El ahorro de energía es una manera fácil de reducir la propia huella de carbono y el Estado y los ambientalistas buscan maneras de fomentar este tipo de comportamiento en la población. Estudios anteriores han demostrado que la apelación a las llamadas creencias de primer orden -cómo las personas ven el mundo- a menudo son ineficaces, pero las convicciones de segundo orden -cómo un hombre imagina las creencias de otras personas- pueden afectar seriamente el comportamiento. La compañía Opower, una subdivisión de Oracle Corporation, produce softwares para recopilar estadísticas detalladas sobre el consumo de energía y puede reportar cómo se correlaciona el consumo de energía en una casa particular, con la media en el área. Con tan solo tener …

Este impresionante cachorro de lobo momificado perteneció a la Era de Hielo

Gobierno de Yukon Un grupo de mineros canadienses desterraron sin querer, los restos momificados de dos animales de la Era de Hielo, un ternero de caribú y un cachorro de lobo. El extraordinario hallazgo se realizó mientras los mineros buscaban oro en el oeste del territorio de Yukón en Canadá. Los dos especímenes de animales, ambos con fecha de carbono de más de 50,000 años de antigüedad, están notablemente bien conservados, con piel, piel y tejido muscular intactos. "Son espectaculares, son de clase mundial, y definitivamente estamos muy entusiasmados con ellos", dijo a CBC, el paleontólogo Grant Zazula.
Cachorro de lobo
Gobierno de Canadá / Instituto Canadiense de Conservación Aunque a menudo se pueden encontrar huesos y fósiles de la Era de Hielo, raramente se puede encontrar un cadáver modificado. "Hasta donde sabemos, este es el único lobo momificado de la Era de Hielo que se haya encontrado en el mundo", aseveró Zazula. Hoy en día, la regiónde Yukón está cubierta …

Aire urbano no apto para cerebros infantiles

Un número creciente de investigaciones en todo el mundo demuestran que el aire contaminado es tóxico para el cerebro infantil. / Adobe StockPor: Mónica G. Salomone - Periodista especializada en ciencia. He escrito de ciencia, medio ambiente y medicina para numerosos medios españoles y alguno internacional. Autora de Morir Joven a los 140 y Un universo gravitacional.  (SINC) España se libró este año de una demanda de la Comisión Europea por incumplir desde 2010 la normativa europea sobre calidad del aire. Pero esta exoneración in extremis –se enfrentaba a un ultimátum– no significa que el aire aquí sea limpio. El 90% de los españoles respira más contaminación de lo que la Organización Mundial de la Salud (OMS) considera aceptable, y su esperanza de vida puede acortarse hasta dos años por ello –pronóstico que la OMS extiende a todos los europeos–.Las malas noticias no acaban ahí. Un número creciente de investigaciones demuestran que el aire contaminado es tóxico para el cerebro de los n…

Un niño menor de 15 años muere cada cinco segundos en el mundo

En África subsahariana, uno de cada 13 niños muere antes de cumplir cinco años. / Pixabay(SINC) Las nuevas estimaciones de mortalidad publicadas por UNICEF, la Organización Mundial de la Salud (OMS), la División de Población de las Naciones Unidas y el Grupo del Banco Mundial indican que un niño menor de 15 años muere cada cinco segundos en el mundo por causas prevenibles en su mayoría, un total de 6,3 millones de menores en 2017. La mayor parte de estas muertes –5,4 millones– ocurren en los primeros cinco años de vida .

"Si no se toman medidas urgentes, 56 millones de niños y niñas menores de cinco años morirán de aquí a 2030, la mitad de ellos recién nacidos", subraya Laurence Chandy, directora de Datos, Investigaciones y Políticas de UNICEF. "A pesar de los progresos notables que hemos logrado desde 1990, millones de niños siguen muriendo simplemente debido a su identidad o al lugar donde han nacido. Con soluciones sencillas como medicamentos, agua potable, electricid…

Lo que debes saber sobre los huracanes, tifones y ciclones

Huracán Isabel
NASA En este preciso momento dos tormentas tropicales están golpeando dos partes distintas del planeta: el huracán Florence, la costa este de los Estados Unidos; y el supertifón Mangkhut, Filipinas y el sur de China. Sin embargo, a pesar de tratarse de básicamente el mismo fenómeno ¿por qué uno se llama huracán y el otro tifón? La respuesta está en su ubicación geográfica: las tormentas tropicales que se forman en el Atlántico Norte y el Pacífico Norte se llaman huracanes, mientras que las que se forman en el Océano Pacífico Noroeste, se les conocen como tifones. Así mismo, existe un nombre más: ciclones, y son las tormentas que se forman en el Océano Índico y el Pacífico Sur (aunque esta zona es altamente inusual).
Mapa mundial de los huracanes, tifones y ciclones entre los años 1985 – 2005
Wikimedia Commons
Cómo y cuándo Estos fenómenos atmosféricos se presentan cuando el agua tibia calienta el aire y hace que este se eleve rápidamente. Conforme el aire se enfría de nuevo, e…