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Cómo evolucionaron las plantas para esclavizar a las hormigas

Pixabay Cuando una persona es incapaz de reaccionar a estímulos y no muestra ningún signo evidente de consciencia de sí o del ambiente se dice que se ha quedado en estado vegetativo. Es una analogía muy visual con nuestra idea de la vida de las plantas: parece que realizan solo las funciones vitales básicas para mantenerse con vida, pero que su existencia no tiene ninguna otra gracia. Pero la naturaleza es más sorprendente de lo que el ojo humano permite observar. Un ejemplo son las interacciones entre el mundo vegetal y las hormigas. Las plantas han desarrollado características específicas para atraer a estos insectos como proveerles de un jugoso néctar o de refugio en sus cavidades. A cambio, usan hormigas para propagar sus semillas o las utilizan para guardaespaldas. Un nuevo estudio publicado en PNAS analiza la historia genética de 1.700 especies de hormigas y 10.000 géneros de plantas, y ha descubierto que la larga historia de hormigas y co-evolución de plantas comenzó con hormigas …
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Las polillas usan camuflaje acústico para evitar a los murciélagos

Wikipedia Commons A través de los años y con la ayuda de la evolución, el mundo animal ha desarrollado mecanismos de defensa que recién estamos empezando a entender. De acuerdo a una investigación publicada en PNAS, las polillas Bunaea alcinoe tienen una nanoestructura en las alas que les permiten absorber las ondas de sonido creando así un camuflaje acústico que evita que los murciélagos las detecten. Los murciélagos comen insectos, incluyendo polillas grandes. La «carrera armamentística sonora» entre ellos y los murciélagos ha estado ocurriendo durante 65 millones de años; varias clases de polillas han desarrollado muchas estrategias de protección activa y pasiva. Algunas han desarrollado «orejas» que captan las señales de ultrasonido de los murciélagos, lo que les permite esquivarlas durante el vuelo, y Arctiinae, Geometridae y otras mariposas producen fuertes clics ultrasónicos cuando atacan, lo que puede asustar a los murciélagos, advertirles sobre su toxicidad.
Camuflaje acustico Sin…

¿En qué casas se esconden las cucarachas?

Algunos ejemplares de cucaracha rubia. / Changlu Wang/Rutgers University-New Brunswick(SINC) Las cucarachas rubias o alemanas (Blattella germanica) se han convertido en una verdadera plaga en todo el mundo. Los lugares estrechos, húmedos y oscuros son sus preferidos, sobre todo si tienen disponibilidad de residuos humanos. Por eso nuestros hogares son sus sitios predilectos.Para predecir qué casas son más propensas, un equipo de científicos, liderado por la Rutgers University-New Brunswick en EE UU, ha entrevistado a residentes mayores y discapacitados de 388 apartamentos de siete edificios del Estado de New Jersey. Además, los científicos comprobaron las condiciones de los pisos y colocaron trampas para atrapar cucarachas.Los resultados del trabajo, publicado en el Journal of Economic Entomology, revelan que en el 29% de los hogares se han encontrado estos insectos, una tasa alta en comparación con el resto de la sociedad, señalan los autores dirigidos por Changlu Wang.Sorprendenteme…

La tierra cultivada en España es insuficiente para abastecer el consumo del país

Tierras de cultivo en la Sierra de las Nieves en Andalucía / Fundación DescubreCientíficos de las Universidades Pablo de Olavide (UPO), Córdoba (UCO) y Jaén (UJA) han analizado la evolución de los requerimientos de superficie cultivada española desde 1900 hasta 2008 relacionándola por primera vez con el consumo.Según este trabajo, los incrementos de productividad realizados en el último siglo son insuficientes para atender las demandas de tierra producidas por el incremento del consumo debido al aumento de población y, sobre todo, por el cambio en la dieta, más basada ahora en productos cárnicos. Así, los habitantes de España necesitan una extensión de tierra cultivada similar dentro y fuera del país para abastecer su consumo.El artículo publicado en la revista Land Use Policy, ha estimado el suelo requerido para producir biomasa, esto es, los productos agrarios y forestales que España consume. Para ello tuvo en cuenta los productos agrarios y forestales que se importan y se exportan …

La ciencia ciudadana ayuda a descubrir la abundancia de esta medusa

La investigadora Karen Kienberger junto a una medusa Rhizostoma luteum. / Darius Enayati(SINC) En 1827 los naturalistas franceses  Jean René Constant Quoy y Joseph Paul Gaimard, embarcados en un viaje alrededor del mundo a bordo de L'Astrolabe, descubrieron una nueva especie de medusa en el Estrecho de Gibraltar. Rhizostoma luteum (antes llamada Orythialutea) pudo ser descrita gracias al análisis de nueve ejemplares. Esta fue la primera y última vez que se vio."Creemos que las veces que se la veía se la identificaba erróneamente con otras de sus congéneres", declara Laura PrietoDurante las siguientes décadas, esta medusa pasó desapercibida y en los últimos 60 años no se tuvieron registros científicos de ella. No fue hasta el año 2013 cuando un equipo de científicos, liderados por Laura Prieto del Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía (CSIC), confirmó la presencia de esta especie en aguas mediterráneas a través de un análisis filogenético."Creemos que las veces …

Lluvias sin precedentes arrasan la vida microbiana en el desierto de Atacama

Arcoiris fotografiado por primera vez en el corazón del desierto de Atacama. / Carlos González Silva(SINC) El desierto más seco y antiguo de la Tierra, el de Atacama, en Chile, tiene un corazón hiperárido en el que hace al menos 500 años que no hay constancia de lluvias. Pero esta situación ha cambiado en los últimos tres años: por primera vez se ha registrado lluvia en ese territorio, seguramente como consecuencia del cambio climático global. La acumulación de agua ha provocado la aparición de lagunas hipersalinas durante varios meses y ha diezmado las comunidades microbianas adaptadas a las condiciones áridas.El rango de extinción llega al 85% entre las especies microbianas indígenas como resultado del estrés osmótico provocado por la abundancia repentina de aguaAsí lo concluye un estudio internacional, publicado esta semana en la revista Scientific Reports y dirigido por investigadores del Centro de Astrobiología (CAB, un centro mixto del CSIC y el Instituto Nacional de Técnica Aer…

La temperatura en los Pirineos ha aumentado un 30% más que la media mundial

El espesor medio de la nieve en el Pirineo central podría reducirse a la mitad para el año 2050. / Pixabay(SINC) Después de dos años de trabajo, más de 100 expertos españoles, franceses y andorranos han presentado hoy el informe El Cambio Climático en los Pirineos: impactos, vulnerabilidades y adaptación, un documento que supone un amplio consenso científico para el territorio pirenaico.La temperatura media podría subir para finales del siglo entre 2 y 7,1 ºCEl trabajo, coordinado por el Observatorio Pirenaico de Cambio Climático (OPCC), actualiza las bases del conocimiento científico en materia de impactos y vulnerabilidad de los Pirineos, consensúa los principales desafíos a los que se enfrentan y propone recomendaciones sectoriales para la adaptación al cambio climático en un contexto de cambio global."El cambio climático es ya una evidencia indiscutible. Sucede en estos momentos y en estas latitudes. Tenemos un reto urgente: seguir investigando en cambio climático y adaptarno…